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The Man from Hell

Autor: Barrie Roberts

Pie de imprenta: London: Titan Books, 2010

Colección: The Further Adventures of Sherlock Holmes; s/n.

Fecha de publicación original: 1997

Lord Backwater, un famoso filántropo admirado por todo el mundo, aparece asesinado en los terrenos colindantes a su mansión, al parecer por cazadores furtivos. No obstante, su hijo sospecha que hay algo extraño en la muerte de su padre, y acude a Londres para solicitar la ayuda de Sherlock Holmes. El detective no tardará en descubrir que hay mucho más en este crimen de lo que parece a simple vista, ya que ni siquiera el mismo Backwater era quien decía ser.

Tras leer numerosos pastiches holmesianos decepcionantes por uno u otro motivo, he disfrutado enormemente con la lectura de esta magnífica novela. Barrie Roberts (1939-2007) reproduce el estilo de Conan Doyle con una fidelidad pasmosa, hasta el punto de que uno se olvida enseguida de que no está leyendo una historia perteneciente al Canon. La estructura de la novela también es heredera de las maneras de Sir Arthur, ya que se intercala en la misma una narración de eventos pasados a la manera de Estudio en escarlata o El valle del terror.

Los Holmes y Watson presentes en esta obra actúan y hablan como los personajes que tanto amamos, alejados de comportamientos extraños tan gratos a determinados pasticheros, y en la novela no encontraremos revelaciones sorprendentes sobre los inquilinos del 221B de Baker Street ni aparecerán personajes históricos que interactúen con ellos. Simplemente se nos ofrece una narración realizada con un ritmo impecable, con un Holmes soberbio en sus deducciones.

Barrie Roberts (periodista freelance, cantante de folk y abogado criminalista, entre otras facetas) afirmó en su día que su abuelo materno, contemporáneo de Watson y también médico, le legó una serie de manuscritos que el biógrafo de Holmes le había entregado en su día. En este caso, la famosa caja de latón (tan esquilmada ya) se deja a un lado, pues. Revisando la bibliografía de Roberts se comprueba que publicó nueve novelas protagonizadas por Holmes (de las cuales The Man from Hell es la tercera). El resto son:

  • Sherlock Holmes and the Devil’s Grail (1995)
  • Sherlock Holmes and the Railway Maniac (1996)
  • Sherlock Holmes and the Royal Flush (1998)
  • Sherlock Holmes and the Harvest of Death (1999)
  • Sherlock Holmes and the Crosby Murder (2001)
  • Sherlock Holmes and the Rule of Nine (2003)
  • Sherlock Holmes and the King’s Governess (2005)
  • Sherlock Holmes and the American Angels (2007)

Teniendo en cuenta el buen sabor de boca que me ha dejado la novela comentada, pretendo ir consiguiendo el resto de las obras de Barrie Roberts poco a poco. Confío en que la calidad de las mismas esté, por lo menos, a la altura de The Man from Hell. Ya les contaré…

José Rafael Martínez Pina

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7 Responses to “The Man from Hell”


  1. 1 belakarloff
    21 abril 2010 en 7:53

    Verdaderamente entusiasta se muestra el autor de la presente reseña, por lo cual desde aquí animamos a los editores que pudieran visitarnos a decidirse a publicar este libro en España.

  2. 2 doctorwatson65
    21 abril 2010 en 17:51

    Vaya, que bien, un buen libro de nuestro detective…

  3. 3 Quatermain
    21 abril 2010 en 18:15

    Y tan bueno. Tengo que conseguir más del mismo autor…

  4. 4 Jabez Wilson
    22 abril 2010 en 8:08

    ¡Buena y entusiasta reseña Quatermain!
    Abre el apetito por la novela

  5. 5 belakarloff
    22 abril 2010 en 8:16

    Ciertamente abre el apetito. ¿Lo veremos colmado alguna vez?

    Por cierto, Jabez, ¿por qué no te pones un icono?

  6. 6 Jabez Wilson
    22 abril 2010 en 8:36

    Por cierto, Jabez, ¿por qué no te pones un icono?

    ¡porque no se hacerlo!!!

  7. 7 belakarloff
    22 abril 2010 en 8:39

    Me lo olía… Intentaremos echarte un cable…


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